因问玄德曰

  却说蔡瑁方欲回城,赵云引军赶出城来。原本常胜将军正饮酒间,忽见人马动,急入内观之,席上不见了玄德。云大惊,出投馆舍,听得人说:“蔡瑁引军望西赶去了。”云火急绰枪上马,引着原带给八百军,奔出南门,正迎着蔡瑁,急问曰:“吾主何在?”瑁曰:“使君逃席而去,不知何往。”赵子龙是谨细之人,不肯造次,即策马前进。遥望大溪,别无去路,乃复回马,喝问蔡瑁曰:“汝请吾主赴宴,何故引着军马追来?”瑁曰:“九郡八十七州县官僚俱在这里,吾为中校,岂可不防护?”云曰:“汝逼吾主何去了?”瑁曰:“闻使君匹马出西门,到此却又不见。”云惊愕不一,直来溪边看时,只见到隔岸风度翩翩带水迹。云暗忖曰:“难道连马跳过了溪去?”令五百军四散观看,并不见踪影。云再回蛇时,蔡瑁已入城去了。云乃拿守门军人追问,皆说:“刘使君飞马出南门而去。”云再欲入城?又恐有埋伏,遂急引军归新野。

  却说玄德跃马过溪,似醉如痴,想:“此阔涧一跃而过,岂非天命!”迤逦望南漳策马而行,日将沉西。正行之间,见生机勃勃牧童跨于牛背上,口吹短笛而来。玄德叹曰:“吾不及也!”遂立马观之。牧童亦停牛罢笛,熟视玄德,曰:“将军莫非破黄巾汉烈祖否?”玄德惊问曰:“汝乃村僻小童,何以知笔者姓字!”牧童曰:“作者本不知,因常侍师父,有客到日,多曾说有少年老成刘玄德,身长七尺五寸,垂手过膝,目能自顾其耳,乃当世之英雌,今观将军如此颜值,想必是也。”玄德曰:“汝师何人也?”牧童曰:“吾师覆姓司马,名徽,字德操,颍川人也。道号水镜先生。”玄德曰:“汝师与什么人为友?”小童曰:“与淮安Pound公、庞统为友。”玄德曰:“庞德公乃庞统什么人?”童子曰:“叔侄也。Pound公字山民,长作者师父八周岁;庞统字士元,少笔者师父陆岁。二十六日,作者师父在树上采桑,适庞统来相访,坐于树下,共相争辩,整日不倦。吾师甚爱庞统,呼之为弟。”玄德曰:“汝师今居哪个地方?”牧童遥指曰:“前边林中,就是庄院。”玄德曰:“吾便是刘备。汝可引笔者去参拜你师父。”

  童子便引玄德,行二里余,到庄前终止,入至中门,忽闻琴声甚美。玄德教孩子且休通报,侧耳听之。琴声忽住而不弹。一位笑而出曰:“琴韵清幽,音中忽起高抗之调。必有豪杰窃听。”童子指谓玄德曰:“此即吾师水镜先生也。”玄德视其人,仙风道骨,器宇不凡。慌忙进前施礼,衣襟尚湿。水镜曰:“公今天制止横祸!”玄德惊叹不已。小童曰:“此汉烈祖也。”水镜请入草堂,分宾主坐定。玄德见架上满堆书卷,窗外盛栽松竹,横琴于石床之上,清气飘然。水镜问曰:“明公何来?”玄德曰:“临时经由此地,因小童相指,得拜尊颜,不胜万幸!”水镜笑曰:“公不必掩瞒。公今必逃难至此。”玄德遂以黄冈一事告之。水镜曰:“吾观公面色,已知之矣。”因问玄德曰:“吾久有名公大名,何故至今犹撂倒不偶耶?”玄德曰:“命途多蹇,所以致今。”水镜曰:“不然。盖因将军左右不得其人耳。”

  玄德曰:“备虽不才,文有孙乾、糜竺、简雍之辈,武有关、张、常胜将军之流,竭忠辅相,颇赖其力。”水镜曰:“关、张、赵子龙,皆万人敌,惜无善用之之人。若孙乾、糜竺辈,乃文弱雅人,非经纶济世之才也。”玄德曰:“备亦尝侧身以求山谷之遗贤,奈未遇其人何!”水镜曰:“岂不闻万世师表云十室之邑必有忠信,何谓无人?”玄德曰:“备愚蠢不识,愿赐指教。”水镜曰:“公闻荆襄诸郡小儿蜚言乎?其谣曰:八四年间始欲衰,至十八年无孑遗。到头天意有所归,泥中蟠龙向天飞。此谣始于建筑和安装初:建筑和安装三年,刘景升丧却前妻,便生家乱,此所谓始欲衰也;无孑遗者,不久则景升将逝,文武零落无孑遗矣;天意有归,龙向天飞,盖应在将军也。”玄德闻言惊谢曰:“备安敢当此!”水镜曰:“前些天下之奇才,尽在于此,公当往求之。”玄德急问曰:“奇才安在?果系何人?”水镜曰:“伏龙、凤雏,几个人得生机勃勃,可安天下。”玄德曰:“伏龙、凤雏何人也?”水镜喜出望外曰:“好!好!”玄德再问时,水镜曰:“天色已晚,将军可于此暂宿风流倜傥宵,几近年来当言之。”即命小童具饮馔相待,马牵入后院驯养。玄德饮膳毕,即宿于草堂之侧。

  玄德因思水镜之言,寝不成寐。约至越来越深,忽听一个人叩门而入,水镜曰:“元直何来?”玄德起床密听之,闻其人答曰:“久闻刘景升善善恶恶,特往谒之。及至碰见,名不正言不顺,盖善善而不可能用,恶恶而不可能去者也。故遗书别之,而来至此。”水镜曰:“公怀王佐之才,宜择人而事,奈何轻身往见景升乎?且英雄豪杰,只在后面,公自不识耳。”其人曰:“先生之言是也。”玄德闻之大喜,暗忖此人必是伏龙、凤雏,即欲出见,又恐造次。

  候至天晓,玄德求见水镜,问曰:“昨夜来者是什么人?”水镜曰:“此吾友也。”玄德求与相见。水镜曰:“这个人欲往投明主,已到他处去了。”玄德请问其姓名。水镜笑曰:“好!好!”玄德再问:“伏龙、凤雏,果系哪个人?”水镜亦只笑曰:“好!好!”玄德拜请水镜出山相助,同扶汉室。水镜曰:“山野闲散之人,不堪世用。自有胜吾十倍者来助公,公宜访之。”

  正批评间,忽闻庄别人喊马嘶,小童来报:“有大器晚成老马,引数百人到庄来也。”玄德大惊,急出视之,乃赵子龙也。玄德大喜。云下马入见曰:“某夜来回县,寻不见天子,连夜跟问到此。天皇可作速回县。只恐有人来县立中学冲刺陷阵。”玄德辞了水镜,与赵子龙上马,投新野来。行不数里,大器晚成彪军队来到,视之,乃云长、翼德也。相见大喜。玄德诉说跃马檀溪之事,共相嗟讶。

  到县立中学,与孙乾等合计。乾曰:“可先致书于景升,诉告那一件事。”玄德从其言,即令孙乾赍书至建邺。刘表唤入问曰:“吾请玄德湛江插足,缘何逃席而去?”孙乾呈上书札,具言蔡瑁设谋相害,赖跃马檀溪得脱。表大怒,急唤蔡瑁攻讦曰:“汝焉敢害我弟!”命推出斩之。蔡内人出,哭求免死,表怒犹未息。孙乾告曰:“若杀蔡瑁,恐皇叔不能够平安于此矣。”表乃责而释之,使长子刘琦同孙乾至玄德处请罪。

  琦奉命赴新野,玄德接着,设宴相待。酒酣,琦陡然堕泪。玄德问其故。琦曰:“继母蔡氏,常怀暗杀之心;侄无计免祸,幸叔父指教。”玄德劝以小心尽孝,自然无祸。次日,琦泣别。玄德乘马送琦出郭,因指马谓琦曰:“若非此马,吾已为泉下之人矣。”琦曰:“此非马之力,乃叔父之洪福也。”说完。相别。刘琦涕泣而去。

  玄德回马入城,忽见市上一个人,葛巾布袍,皂绦乌履,长歌而来。歌曰:

  天地反覆兮,火欲殂;大厦将崩兮,后生可畏木难扶。
  山谷有贤兮,欲投明主;明主求贤兮,却不知吾。

  玄德闻歌,暗思:“这厮莫非水镜所言伏龙、凤雏乎?”遂下马相见,邀入县衙。问其姓名,答曰:“某乃颍上人也,姓单,名福。久闻使君招贤礼士,欲来投托,未敢辄造;故行歌于市,以动尊听耳。”玄德大喜,待为上宾。单福曰:“适使君所乘之马,再乞生龙活虎观。”玄德命去鞍牵于堂下。单福曰:“此非什伐赤乎?虽是汗血宝马,却只妨主,不可乘也。”玄德曰:“已应之矣。”遂具言跃檀溪之事。福曰:“此乃救主,非妨主也;终必妨风流罗曼蒂克主。某有风度翩翩法可禳。玄德曰:“愿闻禳法。”福曰:“公民意愿中有仇隙之人,可将此马赐之;待妨过了这个人,然后乘之,自然无事。”玄德闻言变色曰:“公初至此,不教作者以正道,便教作利己妨人之事,备不敢闻教。”福笑谢曰:“向闻使君仁德,未敢便信,故以此言相试耳。”玄德亦改容起谢曰:“备安能有仁德及人,惟先生教之。”福曰:“吾自颍上来此,闻新野之人歌曰‘新野牧,刘皇叔;自到此,民丰足。’可以知道使君之仁德及人也。”玄德乃拜单福为军师,调练本部人马。

  却说曹阿瞒自宛城回许都,常有取交州之意,特差曹仁、李典并降将吕旷、吕翔等领兵四万,屯南漳,虎视荆襄,就探看背景。时吕旷、吕翔禀曹仁曰:“今刘玄德屯兵新野,招降纳叛,积草储储存粮食食,其志非常的大,不可不早图之。吾三人自降教头今后,未有寸功,愿请精兵四千,取刘玄德之头,以献士大夫。”曹仁大喜,与二吕兵六千,前往新野厮杀。

  探马飞报玄德。玄德请单福商酌。福曰:“既有敌兵,不可令其进入国境。可使关云长引豆蔻梢头军从左而出,以敌来军南路;张益德引风度翩翩军从右而出,以敌来军后路;公自引赵子龙出兵前路相迎:敌可破矣。”玄德从其言,即差关、张二位去讫;然后与单福、常胜将军等,共引二千人马出关相迎。

  行不数里,只见到山后尘头大起,吕旷、吕翔引军来到。两侧各射住阵角。玄德出马于旗门下,大呼曰:“来者哪个人,敢犯吾境?”吕旷出马曰:“吾乃新秀吕旷也。奉郎中命,特来擒汝!”玄德大怒,使赵子龙出马。二将应战,不数合,赵子龙生龙活虎枪刺吕旷于马下。玄德麾军掩杀,吕翔抵敌不住,引军便走。正行间,路傍风姿洒脱军优越,为首老马,乃关羽也;冲杀风姿罗曼蒂克阵,吕翔折兵大半,夺路走脱。行不到十里,又大器晚成军拦截去路,为首新秀,挺矛大叫:“张飞在那!”直取吕翔。翔措手不如,被张益德后生可畏矛刺中,翻身落马而死。余众四散奔走。玄德合军追赶,大半多被捕获。玄青岛师回县,重待单富,稿赏三军。

  却说败军回见曹仁,报说:“二吕被杀,军人多被活捉。”曹仁大惊,与李典商酌。典曰:“二将欺敌而亡,今只宜以逸待劳,申报刺史,起大兵来征剿,乃为上策。”仁曰:“不然。今二将捐躯,死折超级多军马,此仇不可不急报。量新野一席之地,何劳刺史大军?”典曰:“刘玄德人杰也,不可以忽视。”仁曰:“公何怯也!”典曰:“兵法云明察秋毫,百战百胜。某非怯战,但恐无法必胜耳。”仁怒曰:“公怀二心耶?吾必欲活捉汉昭烈帝!”典曰:“将军若去,某守老河口。”仁曰:“汝若分裂去,真怀二心矣!”典不得已,只得与曹仁点起二万八千军马,渡河投新野而来。便是:

  偏裨既有舆尸辱,主将重兴雪耻兵。

  未知胜负如何,且听下文分解。

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